WIJCHEN – specialisten aan het werk (4) MENSELIJKE RESTEN

Deze week stel ik aan u voor: Liesbeth Smits, fysisch-antropologe. Zij weet alles van menselijke resten, of het nu onverbrande botten zijn, gecremeerde resten of tanden en kiezen. Vooral dat laatste komt goed uit in Wijchen: ook al zijn de overledenen onverbrand begraven, zijn er nauwelijks skeletresten bewaard gebleven. Wel vinden we regelmatig tandglazuur terug, de kapsels rond tanden en kiezen. Liesbeth Smits kan aan de hand van deze kapsels iets vertellen over de leeftijd van de overledene. En dan natuurlijk de crematiegraven. Naast de meer dan 300 inhumatiegraven (lijkbegravingen in houten kisten) zijn er ook crematiegraven – kleine kuilen met verbrand menselijk botmateriaal. Daarvan zijn er ca. 40 intact gevonden, maar er zijn nog veel meer verstoorde crematies, die zijn weggespit bij de aanleg van de kistbegravingen. De kuilen vinden we niet meer terug, maar in bijna alle sporen (kistbegravingen en laat-middeleeuwse kuilen)vinden we wel crematieresten. Liesbeth Smits analyseert de crematieresten en kan in veel gevallen de leeftijd van de overledene vaststellen, en bij de volwassenen zeggen of het een man is of een vrouw. Haar onderzoek is van belang om iets te weten te komen over de bevolking van Wijchen in de Vroege Middeleeuwen: op welke leeftijd ging men gemiddeld dood? Werd iedereen begraven, of misschien alleen mannen, of juist vooral vrouwen?

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink .